El Manchester City cerrará la semifinal de la Copa de la Liga recibiendo al United en el Etihad Stadium.

45 minutos sobresalientes de los hombres de Pep Guardiola en Old Trafford dejaron los billetes a Wembley en bandeja para los celestes. Tres goles en la ida, en campo rival, que pone de cara la eliminatoria para el Manchester City.

Bernardo Silva con un espectacular zurdazo desde fuera del área, Riyad Mahrez recibiendo del portugués y sorteando la salida de De Gea pusieron al City por delante a la media hora de juego. En el minuto 38, se ampliaba la ventaja ciudadana después de que un disparo de Kevin De Bruyne rebotase en Andreas Pereira para colarse en la meta del United.

Respondieron los diablos rojos, pero solo para tomar un poco de aire. El tanto de Marcus Rashford a veinte minutos del final de la ida mete a los de Solksjaer en la eliminatoria.

La ventaja no es definitiva

Los números son favorables para Guardiola en el computo global. Ha ganado cinco de los nueve enfrentamientos con el United como entrenador ciudadano. Solo tres derrotas, dos de ellas en el Etihad Stadium. Pero ninguna de ellas (1-2 y 2-3) valdría a los de Old Trafford para plantarse en Wembley.

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Una de estas tres decepciones celestes se produjo en la Carabao Cup. Un rácano y frustrante 1-0 valió al United para superar al City. El equipo entonces entrenado por José Mourinho terminó levantando aquella Copa de la Liga en Wembley.

Tercera final seguida para el City

Se cumplen tres años desde que el United derrotó al Southampton por 3-2 en el emblemático estadio londinenses. Las dos siguientes ediciones de la competición, las dos últimas, se tiñeron de celeste.

El Manchester City venció al Arsenal por 3-0 y al Chelsea por penaltis para levantar el título. Nadie ganaba la copa dos años seguidos desde que el Manchester United lo hiciese en 2009 y 2010. Los diablos rojos son ahora, precisamente, los únicos que pueden evitar que los celestes alcancen su tercera final seguida de la Copa de la Liga, algo que no sucedía desde que el Liverpool sumó cuatro consecutivas entre 1981 y 1984.

Recuperados y lesionados

Son varios los jugadores, de ambos equipos, con lesiones de larga duración que van poco a poco uniéndose al resto de sus compañeros. Aymeric Laporte jugó casi 80 minutos ante el Sheffield United la semana pasada en el City, mientras que John Stones ha venido reapareciendo intermitentemente, sumando minutos en los partidos ante el Fulham, Aston Villa y Crystal Palace.

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Leroy Sané sigue lesionado, y aunque progresa en su proceso de recuperación, aún tendrán que pasar varias semanas para que el alemán vuelva a entrenar on el resto del equipo.

En el bando rojo de Manchester, tres bajas importantes. Marcus Rashford, autor del tanto en Old Trafford, se ha perdido los dos últimos partidos ligueros y el de FA Cup del fin de semana por problemas en su espalda. Paul Pogba y Scott McTominay volvieron a entrenar con sus compañeros, según anunció Ole Gunnar Solksjaer en la rueda de prensa previa al choque ante el City, aunque el técnico noruego no dispondrá de ellos en el Etihad Stadium. Nemanja Matic tiene más opciones según su entrenador: “Esperamos poder contar con él en el campo”, dijo Solksjaer.