El Manchester City recibe el sábado al Crystal Palace en el Etihad Stadium.

Recuperado el segundo puesto de la clasificación, los hombres de Pep Guardiola aún tienen catorce puntos que escalar para dar caza al liderato. Esta distancia podría ser razón para borrar a los celestes de la carreta por el título. Sin embargo, los seis goles anotados por los ciudadanos en Villa Park, y los dos récords que allí batió Sergio Agüero el pasado domingo son buena muestra de la tozudez del City. No baja los brazos, sigue adelante.

La maquinaria celeste no ha sido capaz de sumar más de tres victorias consecutivas en liga esta temporada, y ante el Crystal Palace tiene la opción de conseguirlo. 

Pep Guardiola dispone de la mayoría de la plantilla celeste. Aymeric Laporte y Leroy Sané son los únicos lesionados, como viene sucediendo en las últimas semanas, y como se prevé que suceda en unas cuantas más todavía.

Retoques en Selhurst Park

Más allá de las obras que se estén realizando en el estado del sur de Londres, el cambio más inmediato se está produciendo sobre el césped. Especialmente con las lesiones de Mamadou Sakho, Max Meyer y Jeffrey Schlupp. Roy Hodgson está inmerso en un ajetreado mercado invernal. Recién se anunció la cesión de Víctor Camarasa al Alavés hasta final de temporada y la llegada, también a préstamo, de Cenk Tosun desde el Everton. Los laterales también son prioridad para el exseleccionador inglés antes de su visita al Etihad Stadium este fin de semana.

Las águilas aterrizarán en Manchester después de aprovechar la lesión de Pierre-Emerick Aubameyang para poner contra las cuerdas al Arsenal y rascar un punto en su última jornada liguera. 1-1. El mismo resultado que cosechó en los dos encuentros previos.

Ni ganaron ni perdieron, situación que también refleja la clasificación liguera, donde marchan en mitad de tabla, ocho puntos por encima del descenso y a tres de puestos europeos.

Últimos precedentes

Victoria celeste en los dos últimos enfrentamientos entre ambos equipos. El City conquistó un estadio difícil como lo es Selhurst Park venciendo 0-2 en el choque de la primera vuelta, y por 1-3 en el de la segunda vuelta de la pasada campaña.

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Sin embargo, la última cita entre águilas y ciudadanos en el Etihad Stadium se saldó favorablemente para los del sur de Londres. “Parece que fue hace una vida”, ha recordado Roy Hodgson esta misma semana. “Ganamos allí una vez y fue bonito, aún lo celebramos de vez en cuando”.

Después de frustrar al Arsenal en la última jornada de la Premier League, el Crystal Palace tratará de repetir el éxito en el este de Manchester ante el City. Los ciudadanos, por su parte, trabajarán tres nuevos puntos que les permitan seguir aupados al segundo puesto y con la mirada puesta en el primero. Que siga la racha.