Después del aplazamiento y del parón, el Manchester City recibe al West Ham, que ocupa puestos de descenso.

Ambos equipos abrieron la presente edición de la Premier League midiéndose en agosto. Ganaron los celestes, que vestían de negro, en el Olímpico de Londres. Contundentemente además, 0-5, un resultado que obligaba al West Ham a arrancar la temporada desde la posición más atrasada de la parrilla.

En puestos de descenso tras medirse al City, y en puestos de descenso justo antes de medirse al City. Aunque el club volvió a contratar a David Moyes para sustituir a Manuel Pellegrini, el entrenador escocés no ha logrado dar todavía con la tecla, y habiendo ganado uno de los cinco partidos que ha dirigido, vio como los suyos caían a la antepenúltima plaza después de empatar 3-3 en casa frente al Brighton.

Tampoco llega el Manchester City en su mejor momento. El partido frente al West Ham llega después de dos derrotas en las que los celestes no lograron ver portería pese a los continuos intentos ante Manchester United y Tottenham. Ningún gol pese a los 31 disparos a puerta entre ambos partidos.

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Acusó la falta de acierto el equipo de Guardiola y fue castigado con tres goles en nueve tiros entre los tres tiros a meta de sus rivales. El parón invernal ofrece un nuevo inicio a los celestes, que vuelven a la acción ante el West Ham (y posteriormente ante el Leicester) con ganas de recobrar toda la confianza que el City necesitará para encarar el tramo final de temporada en el que todavía cuentan con opciones en tres competiciones.

Cinco años sin perder

Ambos equipos quieren aprovechar el choque del domingo para cambiar sus respectivas dinámicas. Un punto necesita el West Ham para dar caza al Aston Villa, que marca la salvación con 25 puntos en 25 partidos. Tres bajas tiene el equipo londinenses de cara a su visita al Etihad Stadium. Ni Jack Wilshere, ni Andrii Yarmolenko ni Felipe Anderson viajarán junto al resto de la expedición hammer.

Las dudas que arroja la enfermería celeste son dos. Raheem Sterling fue sustituido del choque ante el Tottenham por problemas en los isquiotibiales, y se suma a Leroy Sané al corto listado de bajas del City. Pep Guardiola no contará con ellos para el partido del domingo, pero en la rueda de prensa previa al choque dejó entrever que cuenta con el inglés para la eliminatoria de Liga de Campeones ante el Real Madrid.

Ante el West Ham, el Manchester City buscará sumar tres puntos más, algo que ha venido haciendo desde hace cinco años. La última vez que los del este de Londres ganaron en el este de Manchester fue en 2015, y desde entonces, los celestes han contado los partidos ante su próximo rival por victorias. Ocho partidos, ocho victorias. Siete en la Premier League y una en la FA Cup hace ahora tres años.