La Liga de Campeones regresa al Eithad Stadium con la visita del Dinamo de Zagreb.

La Liga de Campeones regresa a Manchester y lo hace con la visita del Dinamo de Zagreb, conjunto equipo dominador del fútbol croata y líder del Grupo C tras la victoria 4-0 lograda ante el Atalanta en la primera jornada.

El equipo de Pep Guardiola encara la noche europea después de encadenar cuatro convincentes victorias en Premier League, Liga de Campeones y Carabao Cup. El estreno en la presente edición de la máxima competición europea se saldó con un 0-3 en Ucrania con los tantos de Riyad Mahrez, Ilkay Gündogan y Gabriel Jesus.

El City terminó la pasada andadura europea con tres victorias en cuatro encuentros en el Etihad Stadium, entre ellas las goleadas 7-0 al Schalke 04 en la vuelta de octavos o el 6-0 ante el Shakhtar de Donetsk en la fase de grupos.

El gran salto del fútbol croata

En apenas dos décadas el fútbol croata ha pasado de la guerra a rozar la gloria mundialista el pasado verano en Rusia. Antes ya se habían quedado a las puertas de la final en Francia 98. El país ex yugoslavo, con apenas cuatro millones de habitantes, se ha convertido prácticamente en una potencia futbolística tras el conflicto vivido entre 1991 y 1995.

Croacia es uno de los países más jóvenes de Europa, nacido en 1991 aunque su independencia no fue plena hasta 1995. También es el último miembro en entrar en la Unión Europea.

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La cuna del talento

La lista de jugadores locales formados en los campos de entrenamiento del GHK Dinamo de Zagreb derrocha calidad. En el próximo rival del City se criaron el actual Balón de Oro, Luka Modric y otros miembros de la selección croata subcampeona del mundo como Mateo Kovacic (Chelsea), Mario Mandzukic (Juventus), Dejan Lovren (Liverpool), Vedran Ćorluka o Milan Badelj también crecieron en el Dinamo, así como la prematura promesa Alil Halilovic, ahora cedida en el Heerenveen holandés por el Milan.

Hablar del Milan es hablar del conjunto que marcó el fútbol europeo a finales de los ochenta y principios de los noventa. En la etapa de Fabio Capello, post Arrigo Sacchi, brillaba Zvonimir Boban, campeón de Europa en 1994 ante el Barcelona de Pep Guardiola. De esa misma generación, en el Dinamo también se moldearon Davor Suker o Robert Prosinecki, campeón de Europa con el Estrella Roja de Belgrado en 1991.

Una estrella formada en Barcelona

Dani Olmo ha sido desde de llegada a Zagreb con 16 años procedente del FC Barcelona una de las sensaciones de la liga croata. Su papel en el campeonato de Europa sub ’21 ganado por España el pasado verano le ha puesto en el aparador de las grandes ligas del continente.

Dominador en Croacia

Veinte títulos de la liga croata suma el Dinamo de Zagreb en sus 28 ediciones, desde su fundación en 1992. Desde la temporada 2006-2007, solo el Rijeka en 2017 ha sido capaz de romper la hegemonía local del próximo rival del City.

El City-Dinamo de Zagreb se pondrá en marcha el martes 1 de octubre, a las 20:00, hora británica.