El Manchester City recibe al Southampton en la Copa de la Liga, con la mirada puesta en las promesas de la cantera.

Varios ya brillaron en la ronda anterior. Pep Guardiola empezaba la segunda defensa consecutiva de la Carabao Cup con un once en el que solo había tres jugadores mayores de 25 años. Los adolescentes Eric Garcia y Taylor Harwood-Bellis respondieron en el eje de la zaga.

Harwood-Bellis, de 17 años, debutó con el primer equipo en el campo del Preston North End. Completó los 90 minutos confirmando su buen curso con el EDS. Fuerte en el juego aéreo en ambas áreas y cómodo con el balón en sus pies.

Aficionado celeste por tradición familiar y futbolista del club desde los ocho años, el partido ante el Southampton en la Copa de la Liga se presenta como su oportunidad de debutar en el Etihad Stadium, en casa.

Este privilegio lo tuvo Eric el año pasado. También se estrenó a las órdenes de Guardiola ganando en la Copa de la Liga en Leicester, y alcanzando sus 180 minutos de juego en la siguiente ronda, en la goleada por 9-0 ante el Burton Albion. Pese a la corta experiencia del catalán en el fútbol profesional, guió con notoriedad una zaga que no concedió ningún gol en Deepdale.

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Phil Foden es otro de los jóvenes que brilló allí hace un mes. Pero su cara ya empieza a ser habitual en las últimas temporadas. No en vano, después de vencer al Preston North End, el centrocampista de Stockport jugó en los dos últimos partidos ligueros del City, además de marcar ante el Dinamo Zagreb y asistir ante el Atalanta en Liga de Campeones.

Todos ellos han estado esperando su momento, al igual que Angeliño. El español regresó al equipo el pasado sábado, contra el Aston Villa, cuando sustituyó a Mendy en el minuto 73. Ante el Southampton podría volver a dar descanso al francés ante el City. Con Zinchenko lesionado, Benjamin Mendy deberá encargarse del lateral izquierdo poco después de superar su propia lesión.

El Southampton llega tocado

Para alcanzar la cuarta ronda de la Carabao Cup, los hombres de Ralph Hasenhüttl vencieron al Fulham en agosto y golearon al Portsmouth en septiembre. La del Etihad Stadium será su tercera salida consecutiva en la competición.

Pese a lo que su curso en la Copa de la Liga pueda sugerir, no ha sido un buen inicio de campaña el de los Saints, que se presentan a los octavos de final de la Copa de la Liga tras caer a puestos de descenso en la última jornada de la Premier League. Lo hicieron igualando el récord de derrota más abultada de la liga desde su creación en 1993: 0-9 frente al Leicester City.