Manchester City y Chelsea se miden el sábado en el Etihad Stadium para tratar de no perder comba con respecto al liderato de la Premier League.

Cayó el equipo de Pep Guardiola al cuarto puesto. Lo hizo cuando perdió en Anfield ante el Liverpool en la jornada previa al parón internacional. En la misma, el Chelsea venció por 2-0 al Crystal Palace para auparse al tercer puesto.

Un punto sacan los de Frank Lampard a los celestes, que antes del inicio de la 13ª jornada se encuentran a nueve puntos del liderato. Son 25 para el City, 26 para Chelsea y Leicester, y 34 para el Liverpool.

La victoria ofrece una recompensa mayor que los tres puntos en juego: también la opción de seguir formalizando su candidatura al campeonato y dificultar la del rival derrotado. El Liverpool visita un campo complicado como lo es Selhurst Park, donde se enfrentará al Crystal Palace dos horas y media antes de que arranque el choque en el Etihad Stadium.

Lampard regresa al Etihad Stadium

El actual entrenador del Chelsea militó en las filas del Manchester City durante la temporada 2014/15 en calidad de cedido. Llegó prodecente del New York City, también del CFG, y cerró la campaña luciendo el brazalete de capitán y marcando un gol en su último partido en la Premier League.

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Tras su paso por la MLS norteamericana, Frank Lampard colgó las botas y se sentó en el banquillo. Dirigió al Derby County, a quien trató de devolver a la Premier League antes de que se le presentara la oportunidad de dirigir al equipo que capitaneó en 83 partidos.

Castigado sin fichajes, el Chelsea confió en él para que armase un equipo competente con varias de las caras más prometedoras de la cantera pensioner. Y Frank Lampard lo ha hecho.

Un Chelsea rejuvenecido

En su campaña de debut en un banquillo de la Premier League, Lampard ha sentado a futbolistas con trayectorias como las de Olivier Giroud o Pedro para contar con jóvenes como Tammy Abraham o Christian Pulisic. Con buen resultado. Los londinenses son terceros en liga, y empatan con Ajax y Valencia a 7 puntos al frente del Grupo H de la Liga de Campeones.

Los nombres nuevos han dado la cara. Con buenas actuaciones no solo han impresionado en Stamford Bridge, y también a Gareth Southgate. El seleccionador inglés ha incluido a Fikayo Tomori, Mason Mount, Tammy Abraham y Callum Hudson-Odoi en sus últimas convocatorias. Hasta cuatro caras nuevas. Cinco si se cuenta con Reece James, que debutó con el combinado sub21 la semana pasada. Ross Barkley y Ruben Loftus-Cheek también se han ganado su cuota de protagonismo también con Inglaterra.

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Mason Mount asistió en la goleada ante Montenegro, y marcó en el último encuentro, ante Kosovo. Tammy Abraham marcó su primer gol con la selección absoluta en Wembley la semana pasada ante los montenegrinos. El centrocampista y el delantero son los dos futbolistas a destacar en el inicio de temporada del Chelsea.

Ambos han jugado en las doce jornadas previas de la Premier League, y sin lesión tras su regreso con Inglaterra, sería sorprendente si no participasen en el partido contra el City. Mount ha suplido con creces la marcha de Eden Hazard al Real Madrid. Marcó dos goles en sus tres primeros partidos en la Premier League, para luego sumar otros dos tantos además de repartir dos asistencias. Abraham, por su parte, ha anotado diez goles en su cuenta. Es el segundo máximo goleador de la liga, aventajando a Sergio Agüero, que suma nueve. En septiembre ante el Wolverhampton Wanderers logró su primer triplete en su campaña de debut en la Premier League.