El Manchester City podría asegurar su paso a la ronda eliminatoria de la Liga de Campeones ante Atalanta.

Habiendo ganado los tres partidos de la primera vuelta del Grupo C, al City solo le resta una victoria para garantizar su acceso a la fase eliminatoria de la competición de clubes más prestigiosa de Europa. Sería la sexta campaña consecutiva en la que los chicos de celeste logran superar el primer envite del torneo.

En caso de victoria celeste, si Dinamo Zagreb y Shakhtar Donetsk empatan en el otro encuentro del grupo, los muchachos de Pep Guardiola no solo se habrían ganado el pase a octavos de final, sino que además lo harían como campeón de grupo matemáticamente.

Un empate también sería suficiente también, siempre que haya un vencedor en el partido entre croatas y ucranianos.

Es el contraste del equipo celeste en el grupo. Si los mancunianos lo han ganado todo, los lombardeses no han sumado ningún punto en su casillero. Cayeron por cuatro goles de diferencia ante el Dinamo (4-0), y también en Manchester (5-1). Un gol de Manor Solomon en el descuento hizo que los ucranianos se llevaran los tres puntos en Italia.

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Solo un futbolista ucraniano ha sido capaz de batir a Ederson entres los tres partidos del grupo. El brasileño solo ha encajado un tanto, que sirvió a Atalanta para adelantarse en el Etihad Stadium, aunque entre Sergio Agüero y Raheem Sterling se encargaron de dar la vuelta al marcador. El inglés, además, marcando tres goles en once minutos, logrando el tercer triplete más rápido en la historia de la competición.

Las cuentas neroazzurras

Fueron terceros en la pasada Serie A, la mejor clasificación en la historia del Atalanta. Arrancaron la presente campaña con la misma tónica, en contraste con su debut en la Liga de Campeones donde han perdido tres de tres. Solo dos derrotas en el campeonato doméstico, y también un puñado de buenos resultados que ha mantenido al equipo de Gian Pero Gasperini en lo alto de la clasificación.

Vencieron a la Roma a domicilio, y golearon por 7-1 al Udinese, además de igualar ante equipos potentes como Fiorentina, Lazio, o más recientemente el Nápoles de Carlo Ancelotti.

La Dea necesita sumar ante el campeón inglés. Un empate ante los discípulos de Pep Guardiola les obligaría a vencer a Zagreb y Donetsk si pretende colarse en los octavos de final. Son las cuentas neroazzurras. Una victoria ante el City aliviaría la presión de cara a los dos partidos restantes, pero una derrota les condenaría prácticamente a despedirse.

Y no juegan en casa. El partido ante el Manchester City del miércoles, así como el resto de sus partidos en la Liga de Campeones los vienen disputando en San Siro, en Milán, a cincuenta kilómetros de Bérgamo, la ciudad del Atalanta, cuyo estado no reúne las condiciones solicitadas por la UEFA para albergar encuentros de competición continental.

Altas y bajas

Duván Zapata fue la gran sensación del Atalanta la pasada campaña. También en el inicio de la 2019/20. No en vano fue votado jugador del mes por los aficionados de la Dea en agosto y septiembre. Cayó lesionado a principios de octubre, disputando ante el Lecce su último encuentro, y está previsto que regrese al equipo este fin de semana, por lo que el partido ante el Manchester City llegaría demasiado pronto para el delantero colombiano.

Regresará Josip Ilicic, una de las principales armas del Atalanta. El esloveno fue expulsado en la derrota ante el Cagliari el fin de semana por propinar una patada a un rival, tras una pugna por la pelota. La frustración le condujo a la expulsión, y ante el City buscará redimirse.

La escuadra celeste, por su parte, cuenta con las bajas ya conocidas de Aymeric Laporte, Leroy Sané y Rodrigo. Listado al que se unieron recientemente David Silva y Oleksandr Zinchenko, que no viajarán a Italia junto al resto de la expedición.