El Manchester City vuelve a ser líder en solitario, y para seguir en lo más alto de la Premier League deberá vencer al Watford el sábado en el Etihad Stadium.

El Manchester City vuelve a ser líder en solitario, y para seguir en lo más alto de la Premier League deberá vencer al Watford el sábado en el Etihad Stadium.

Ganó al West Ham, ganó al Bournemouth y luego se impuso al Watford. Es lo que hizo el City entre el 24 de noviembre y el 4 de diciembre, la última vez que defendió el liderato con éxito. Febrero acaba y marzo empieza de un modo similar, con los celestes superando a hammers y cherries para recuperar el primer puesto de la Premier League. El sábado, ante los hornets, tratarán de retenerlo.

Sin perder desde 1987

Fue por 1-2 en abril, al final de la temporada 1986/87 en la segunda división inglesa. Mucho ha llovido desde entonces. Pero el Watford aún no ha sido capaz de imponerse al Manchester City, ni en Vicarage Road, ni en Maine Road ni en el Etihad Stadium.

Ambos equipos se han encontrado trece veces más desde finales de los año ochenta. En once de estas ocasiones, la victoria fue para los de celeste, mientras que en las otras dos hubo reparto de puntos.

WATCH: El último encuentro entre City y Watford en el Etihad Stadium

Desde que los hornets regresasen a la Premier League en 2015, han caído siempre que se midieron al City. Los mancunianos acumulan hasta 20 goles a favor en estos siete encuentros, habiendo encajado tres.

Watford FC, encontrando el equilibrio

Es la cuarta campaña consecutiva del Watford en la Premier League, y Los Chicos de Oro parecen dispuestos a lograr su mejor clasificación desde 1986/87, precisamente la última campaña en la que vencieron al Manchester City. Aquella edición de la Primera División terminó con el equipo de Vicarage Road en novena posición.

Desde su regreso a la máxima categoría en 2015, solo sufrieron para salvar la categoría en la 2016/17, cuando terminaron 17º. Antes de disputar la 30ª jornada, el Watford ocupa la octava plaza gracias a un arranque formidable de temporada. Los de Javi Gracia ganaron sus cuatro primeros partidos ligueros, incluyendo una victoria por 2-1 ante el Tottenham.

Su regularidad es la mejor muestra de su progreso. Paso a paso. Equilibradamente.

La respuesta de 2019

Cuando los muchachos de Pep Guardiola perdieron ante Chelsea, Crystal Palace y Leicester en diciembre, perdió el liderato. Irreconocible, el equipo celeste parecía vulnerable, y acumuló dos derrotas seguidas ante rivales fuera de los primeros puestos. También cayó ante el Newcastle en enero.

WATCH: Watford v City: el último precedente

Con el Liverpool sacando distancia en la clasificación, la tarea doméstica se complicaba para el Manchester City que aparcó la Premier League para seguir avanzando en la Carabao Cup, la FA Cup y estrenar su eliminatoria en la Liga de Campeones. Las victorias en copa significaron no solo el primer título de la temporada, la Copa de la Liga, sino que fue la primera ocasión que el club retenía un título ganado la temporada anterior.

La inyección de confianza fue tremenda. Se sucedieron las goleadas ante equipos de la talla de Arsenal o Chelsea, y redujo el margen de siete puntos que el Liverpool acumuló durante la época de vacas flacas del City.

Ante los reds, los celestes iniciaron una remontada que esperan certificar contra el Watford en la próxima fecha de la Premier League. Se llegó de nuevo a la cima, ahora toca mantenerse allí.