2019 empieza con un duelo entre los dos principales aspirantes al título de la Premier League. El Manchester City recibirá al Liverpool.

Siete son los puntos que separan a ambos equipos en la tabla clasificatoria. Después de vencer al Southampton en el último encuentro de 2018, el equipo de Pep Guardiola espera abrir 2019 con tres puntos que les permita seguir en la lucha por el título de Premier League.

Recobrada la confianza minada con las sucesivas derrotas frente al Crystal Palace y el Leicester diciembre, el nuevo año amanece con optimismo en el lado celeste de Manchester. Motivos hay para ello.

Los ciudadanos llevan siete años seguidos ganando el primer partido tras las campanadas de Nochevieja. Además, cuentan con Sergio Agüero, el maestro de ceremonias ideal para la ocasión, ya siempre ha marcado en el primer partido del año desde su llegada al Manchester City. Son cinco goles en cinco partidos, incluido el que sirvió para abrir el marcador en 2012. También fue un 3 de enero, y también fue ante el Liverpool, como ocurrirá el jueves en la 21ª jornada de la Premier League.

Para que el resultado también sea favorable, Pep Guardiola cuenta con novedades que pueden motivar al equipo de cara al trascendental choque frente al Liverpool. No solo será la presencia del goleador argentino, sino también la de hombres clave como David Silva o Fernandinho, que regresaron a la titularidad en la victoria en St Mary’s en la última jornada. Uno abrió el marcador y el otro, sencillamente, fue el mejor del partido. Kevin De Bruyne entrenó con el resto de sus compañeros en los días previos, aunque tal y como anunció Pep Guardiola en la rueda de prensa previa al choque, el belga se someterá a pruebas físicas para determinar su participación en el partido ante el Liverpool.

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Los visitantes llegan en un estado de forma fenomenal. Aprovecharon el traspiés del City para auparse a la cima de la clasificación, y lo hicieron con soltura, derrotando a rivales de la talla de Manchester United o Arsenal, marcando 18 goles en los últimos cinco partidos y encajando solo dos.

Mohamed Salah, Roberto Firmino o Sadio Mané saltarán al césped del Etihad Stadium siendo las principales bazas ofensivas de los aspirantes al título, que cayeron por 5-0 en ese mismo escenario en el compromiso liguero de la pasada temporada.

Jürgen Klopp es el entrenador que más veces ha vencido a Pep Guardiola. Sin embargo, el catalán siempre ha quedado por delante del alemán en la clasificación al final de cada una de las temporadas en las que se han encontrado.

El encuentro del jueves podría cambiar estas dinámicas, o confirmarlas. Aupar al vencedor y poner en apuros al derrotado. No hay dudas, es el partido del año (nuevo).