La ambición supone exigencia. En todos los frentes posibles, la clasificación del City para la final de la Carabao Cup el próximo 24 de febrero obligó a adelantar el desplazamiento liguero a Goodison Park. Congestionado el calendario, la visita al Everton quedó marcada entre los duelos ante Arsenal y Chelsea para dar forma a siete días de máxima trascendencia en el desenlace de la Premier League.

Los de Pep Guardiola avanzan un partido con el pueden trasladar, más si cabe, la presión sobre el líder de la competición, el Liverpool, ahora tan solo a tres puntos tras la igualada en el Olímpico de Londres ante el West Ham (1-1).

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Pudieron verse los Reds siete puntos por delante apenas una semana atrás, tras el tropiezo del City en Newcastle, pero empates ante Leicester y Hammers han situado la diferencia real en los tres puntos. Con la diferencia de goles global favorable, el City podría salir de Goodison Park como líder provisional de la clasificación de la Premier League.

El centenario estadio del Everton transporta a momentos completamente opuestos en la trayectoria de Pep Guardiola en el City. En su primera visita en 2017, el equipo cayó por un contundente 4-0. El duelo del pasado curso, sin embargo, es uno de los momentos clavados en la retina de los seguidores del equipo y de los aficionados al fútbol como uno de los momentos álgidos de una temporada inigualable.

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Venció el City 1-3 gracias, especialmente, a unos primeros cuarenta y cinco que fueron el máximo exponente del fútbol de Guardiola. Goles Leroy Sané (4’), Gabriel Jesus (12’) y Raheem Sterling (37’) moldearon una victoria sustancial en un momento vital del curso, con la Liga de Campeones en juego y la visita del United al Etihad a la vuelta de la esquina.

El Everton que dirige Marco Silva es actualmente noveno en la tabla de la Premier League, con 33 puntos, y en Goodison Park solo ha sido capaz de sumar una victoria en los últimos seis compromisos como local.