El Manchester City terminará la fase de grupos midiéndose al Dinamo Zagreb en Croacia.

La expedición celeste viaja al país adriático con el billete a octavos de final ya reservado, y en primera clase además. Los mancunianos aseguraron el liderato del Grupo C de la Liga de Campeones al empatar ante el Shakhtar Donetsk en la penúltima jornada.

Tras el varapalo que supuso perder el derbi de Manchester, al City se le presenta una nueva oportunidad de enderezar el rumbo y volver a la senda de la victoria.

Así pues, los muchachos de Pep Guardiola cerrarán una fase de grupos que se inició con una victoria cómoda precisamente ante los ucranianos. Ante el Shakhtar marcaron Mahrez, Gündogan y Gabriel Jesus para dejar entrever la superioridad con la que el City marcharía por el grupo.

El City ganó sus tres primeros partidos, dejando la clasificación relativamente en su mano. Raheem Sterling y Phil Foden fueron los goleadores en el primer envite con los croatas. 2-0 para el City, que cerró la primera vuelta con una nueva victoria. Cinco goles anotó el equipo titular del Etihad Stadium ante el Atalanta.

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Más complicado resultó el choque en Italia ante los neroazzurros que rascaron un punto de un partido en el que Claudio Bravo sustituyó a Ederson por lesión, para posteriormente dejar la portería al lateral Kyle Walker, que entró al partido cuando el chileno fue expulsado.

Tres aspirantes a la segunda plaza

Un punto necesitaban los celestes en el segundo partido ante el Shakhtar y lo lograron. Pese a que el liderato ya tiene propietario, la segunda plaza está al abasto de cualquiera de los tres equipos. El Dinamo, tercero con 5 puntos, tratará de aprovechar la nula necesidad de puntuar del City para vencer y lograr el pase a la siguiente ronda. No dependen de ellos los croatas. El equipo de Nenad Bjelica necesita que el Shakhtar no gane su encuentro.

Si el City empata o termina llevándose el juego del Maksimir Stadion, dará la alternativa al Shakhtar o al Atalanta. A los ucranianos, segundos con 6 puntos, les vale cualquier cosa que no sea perder. Una derrota daría la alternativa a los italianos, cuartos con 4 puntos, que pasarían si tanto ellos como el City vencen sus respectivos partidos.

El momento de Foden

Phil Foden ya ha disputado 96 minutos en la presente Liga de Campeones. El primer minuto fue, precisamente ante el Dinamo de Zagreb. Y marcó. Aprovechó el poco tiempo del que dispuso para anotar su segundo tanto en la competición después de estrenarse como goleador la temporada pasada contra el Schalke 04.

Sumó más minutos el prometedor futbolista, que salió desde el inicio en el siguiente partido para dar una asistencia. Fue ante el Atalanta en el Etihad Stadium, encuentro que no terminó por doble amarilla. Disputó el último cuarto de hora ante el Shakhtar en la última jornada, y Pep Guardiola ya ha asegurado que cuenta con el de Stockport para el partido en Croacia.

“No hay dudas de que puede jugar”, comentó Pep Guardiola tras la derrota en el derbi de Manchester, antes de confirmar la participación de Foden en el partido que cerrará el Grupo C. “Está listo, jugará el miércoles. Se acerca su momento, lo veremos en los próximos partidos”.