Pep Guardiola se mostró encantando por la contratación del futbolista argelino.

Riyad Mahrez completó finalmente su fichaje por el City, desde el Leicester, a principios de meses, y ya disfruta de sus primeros días con el club en Chicago, en la gira de pretemporada por los Estados Unidos de los sky blues.

De cara al choque del viernes en la International Champions Cup frente al Borussia Dortmund, el entrenador catalán del Manchester City dio una rueda de prensa en la que halagó al único fichaje del verano, asegurando que será de ayuda para que los campeones de la Premier League sigan creciendo tras el éxito de la pasada campaña.

“Riyad Mahrez ha venido a ayudarnos en ataque, y a darnos la calidad que tiene”, dijo Pep. “Tenemos los mismos jugadores que el año pasado exceptuando a una persona: el señor Touré. Vamos a intentar seguir mejorando lo que empezamos hace dos años. Lo que pasó en la última temporada fue una consecuencia de la primera, y trataremos de volver a hacerlo”.

“Intentaremos volver a lo básico para ver nuestras intenciones de cara a la nueva temporada: ganar a todo el mundo como la temporada pasada. Sé lo que debo hacer”.

Con la mayoría de la plantilla de vacaciones tras la Copa del Mundo, Guardiola tiene poco tiempo para preparar a los suyos de cara a una nueva temporada. Aún así, el técnico se mostró encantado con el papel de los internacionales del City y por cómo están trabajando los jóvenes en Estados Unidos hasta la fecha.

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Sobre el torneo de Rusia dijo: “Estoy muy satisfecho y contento por todos ellos, por las actuaciones que tuvieron. No me sorprende. Sé de nuestra calidad y estamos encantados de que, como club, hayamos tenido la mayor presencia en el Mundial. Todo el mundo estuvo a nivel alto”.

“Solo tenemos a tres o cuatro jugadores profesionales con el equipo en Estados Unidos, pero está siendo un placer trabajar con los jóvenes. Lo he vivido antes, en el Barcelona y en el Bayern, donde los jugadores tienen poco tiempo después de las vacaciones”.

“He hablado con los futbolistas. Si lo necesitan pueden tener más vacaciones. Ya veremos. No hay estrés. Hubiésemos preferido darles más tiempo, pero es lo que hay, y es mejor no quejarse y adaptarse lo mejor posible. Pensaremos en ello cuando vuelvan y manejemos la situación día a día”.

“Los jugadores tienen mucha experiencia, y jugar en la Copa del Mundo beneficiará el futuro del club y del fútbol inglés”.

Uno de los jugadores clave la pasada temporada, Leroy Sané,  no viajó a Rusia, y Guardiola ha pedido al atacante alemán que use esa decepción como motivación para la próxima campaña. “Queda en el pasado. Los seleccionadores nacionales deciden lo que es mejor para sus selecciones”.

“Leroy puede haberse molestado, pero quizá la decisión lo haga más fuerte. En dos años hay Eurocopa, y en cuatro en el Mundial. Puede intentar mejorar su juego”.

“Estamos realmente impresionados y muy felices de tenerle aquí con nosotros. Leroy tiene que aceptarlo y seguir hacia adelante y demostrar su calidad a su selección, pero primero para nosotros”.

Guardiola habló en varias ocasiones durante la pasada campaña de lo importante que fue tener una pretemporada exigente para conseguir el éxito. Con resultados impresionantes y las muestras de fútbol bonito que hubo durante la gira estadounidense, el City arrancó el año pasado prometiendo mucho. Y cumpliendo posteriormente.

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Guardiola espera pruebas igual de duras en Chicago, Nueva York y Miami, cuando los sky blues se enfrenten al Borussia Dortmund, Liverpool y Bayern de Múnich en la International Champions Cup.

“Es mi noveno o décimo año como entrenador, y siempre que he venido a los Estados Unidos ha sido perfecto”, continuó. “Es un país fantástico, y Chicago es una de las ciudades más bonitas de Estados Unidos, sobre todo durante esta época. ¡He oído que el invierno es duro!”

“Estoy contento. La temporada pasada jugamos contra equipos de primer nivel, y es una buena prueba para el inicio de la campaña. Una oportunidad de ponernos a prueba contra grandes equipos. Intentaremos tener buenas actuaciones. Aprenderemos del partido del Dortmund para el del Liverpool, y luego para el del Bayern de Múnich, y luego para el primer partido de la temporada”.